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预言家的烦恼

  1948年1月3日,也就是珍妮·迪克逊女士30岁生日那天,她在1947年仲夏作的预言:印度的圣雄甘地将在六个月之内被人刺杀,果然应验了。

  到这个时候,珍妮的预言已经时常出现在报纸上。人们经常围着她,请她预卜命程。只要她一参加什么聚会,就会有一大堆人把她推拥到一个角落上,人人都伸出自己的手掌,求她为自己的生活指点迷津。她的电话可以在夜里的任何时候响起来,使得吉米的睡眠受到干扰。

  一天晚上,当一个远东大使馆的一位武官敲门求卜命程时,吉米·迪克逊觉得他实在受够了。他很礼貌、然而也很果决的告诉那人,迪克逊女士已经就寝,不能再打扰她。然后他就和自己美丽的妻子进行了一次严肃的谈话。

  “珍妮,行善先从家里做起”,他告诉她说。“这些人在利用你的善心,来耗散你的精力。看起来你是无法找到一个办法来拒绝他们的,我想你最好到我办公室去工作。电话总机管理员可以帮你保护自己的个人权力,一旦人们想占用你的时间,你也有个合法的借口。”珍妮同意了丈夫的计划,因为她也知道,持续不断的为人卜命已经消耗了她必须的能量。因此,第二天早上她就随同吉米到他的办公室去,并接受了给她指定的办公桌。然后,吉米告诉公寓女仆和办公室接待员:“我不管是谁找迪克逊女士,管他是个国王还是个大使,只管告诉他们,她不能被打扰。”

  尽管如此,政府高层人士、政治家、外国大使以及外国代表团成员们,仍然会通过各种渠道找到珍妮。这使得她的知名度越来越大,不但在美国,而且在许多其它的国家。特别令人惊讶的是,任何一封从欧洲或亚洲某国寄来的信件,只要信封上写有“珍妮·迪克逊,美国”的字样,就能顺利的到达珍妮的手中!

  珍妮的每日星象专栏,在美国的三百多家报纸上都有转载。每当她有一个预言在报纸上登出来后,电话、电报和信件便潮水般的涌入她的办公室和家中。单是信件的数量就是每周三千封左右。如果碰到一个超常的预言或事件,在其后的一段时间里每天就可能有上千封信件涌来。人们还争相邀请她作讲演,特别是商业界中同一行道的联合会等组织,每次讲演后又可能涌来几百封信件。

  珍妮已经不能象最初那样对每一封来信作答,更不可能满足每个人的要求,为他们的生活与命程指点迷津。她雇佣了一名全日制工作的秘书,专门为她处理与预言和特异现象相关的来信和来电。她用尽了自己所有的工余时间来尽量满足人们的要求,所有熟悉她的人都赞叹她的过人精力和热情。

  当珍妮的预言成为许多人熟悉的现象时,尾随而来的就是有意无意的以珍妮的名义制造出来的谣传。正是这些谣传,不但为珍妮的生活带来了灾难性的干扰,而且也给千万个听信了这些谣传的人们带来不必要的恐怖和担心。每一次这种谣传蔓延开来时,信件便如狂潮般涌来,迪克逊公司的电话总机便被堵塞,实际上无法进行任何正常的业务。

  1964年3月那个关于“甲壳虫乐队”的谣传(参见本系列“甲壳虫带来烦恼”),为珍妮的生活增添了前所未有的灾难性体验。以后类似的事件便时有发生,下面所选列的仅仅是其中的几个实例。

  1967 年春天,有一个谣传特别厉害。那些有儿子、丈夫或心爱者在海岸警卫队的“查理行动计划”中的人们,度过了许多不眠之夜和担惊受怕的日子,因为有一个持续的谣言说,珍妮预言了那次行动计划的船只将在靠近(加拿大东部的)纽芬兰岛的地方沉没,船上所有的人都将遇难。幸好,“查理行动计划”成功的结束了,那条船也安全的返回来,这一谣传的恶劣影响才告一终结。

  1967 年的“67博览会”刚开始不久,珍妮便受到信件、电报和电话的围攻,询问她是否真的预言了博览会所在地的那座人造岛屿将会沉没,生命的损失数目随着谣言滚雪球式的扩大而从1500人增加到8000人!询问者大多来自美国和加拿大,因为他们中许多人计划去看博览。另一些人有亲戚住在博览会所在的地区。也有许多信来自那个地区的旅馆和汽车旅店,因为他们要依靠旅游顾客作生意。压力变得如此的强大,以至于珍妮最后只得要求“蒙特利尔报”的编辑为她否认这一谣传。

  毫无疑问,那些意想天开的谣言都是一些想象力丰富的人造出来的,但使珍妮困惑的是,他们为什么要把这些不切实际的故事栽到她的头上。1967年,一位十五岁的姑娘寄了一封狂热的信给珍妮,打听她是否真的预言了,所有耳朵上穿了耳环孔的姑娘都会在1979年6月死于一种奇怪而致命的疾病。珍妮马上给她回信,告诉她这全是胡说。但在这则谣言平息下来之前,珍妮又回答了几百封类似的信件。

  1967 年的冬天,有人宣称,珍妮预见到一群火星人要来地球,抓走小孩子和青少年姑娘。尽管这件事牵强附会到了超过科幻小说的程度,但还是有许多人真的给弄得惊慌起来。一般说来,要找出这一类谣传的源头是不可能的。但这个离奇的火星人的谣传,在经过许多努力后,还真的找到了它的源头。事情是由巴尔的摩的一位给人照料小孩子的青少年姑娘造出来的。她是科幻节目的虔诚的爱好者。她吓唬她照料的两个小孩子说,如果他们不上床睡觉,就会有火星人来抓他们。“谁说火星人要来抓我们?”小孩们尖叫着以示对抗。“珍妮·迪克逊”,小保姆直接了当的说道。几分钟之内两个小孩子就上床睡觉了,但事情却并未就此了结。第二天早上,两个小孩告诉了他们的父母,火星人要来地球,是珍妮·迪克逊说的。他们又去学校里传播同样的故事。当天晚上,在他们上床安睡以前,谣言已经失控了,几百个吓坏了的小孩子毛骨耸然的躺在他们的睡毯下面,心中琢磨着什么时候火星人就要来了。

  1969年3月和4月,另一个疯狂的谣言又造出来了:加利福尼亚州南部将有破坏性的大地震,并且和以前一样,许多人声称是珍妮作出的这则不祥的预言。在4月1日,珍妮召开了一个新闻发布会,作出了如下的否认:

  “在过去的几周内,我的(稿件)辛迪加,新闻日报号外,以及我每天收到的来自全美国的50多个电话、几百封信件和电报,都在询问我关于一个广泛传播的、错误的归结于我的谣言的确切性。这个谣言声称,我预言了在不久的将来,加利福尼亚州或该州的一大部份,将要滑入太平洋中。”

  “为数众多的电台和电视台的人们,以及许多新闻部门,散布了一种看法,认为我真的预言了这样一场灾难。”

  “这一回,我愿意对新闻媒体、并通过新闻媒体转致我的美国同胞们,把问题彻底讲明白:我绝对没有预言过、也不会预言这样的一场灾难即将发生。我不是说将来不会有地震或地动,但我再重复一遍,我没有预言过、现在也不预言诸如加利福尼亚州即将消失这样的重大事件。”

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