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植物也有家庭观念

  近几十年来,许多科学家的实验证明,植物不仅有感觉,而且还可能拥有感情、记忆,社交,甚至拥有自己独特的语言。今年6月12日在《生物学快报》(Biology Letters)期刊发表的一项研究更发现,植物也像动物一样,能在复杂的环境中辨识自己的亲属。当它与其它植物栽种在一起,彼此间会争夺水和养分,若与直系亲兄妹在一起则会相互礼让。
  
  据《生命科学》杂志报导,该研究的作者是来自加拿大麦克马司特大学(McMaster University)的植物进化生态学家苏珊‧杜德雷(Susan Dudley)。她表示:「一般人都知道动物有辨识和亲近家族的能力,但我们第一次发现植物也有相同行为。」
  
  植物被栽种后,根会长出分支来吸收水和养分。当许多相同种类的植物栽种在一起时,会产生许多问题,每株植物都会伸展其根部,试图抢夺珍贵的资源。除非是遇到自己的亲兄妹,即来自于同一个母亲,他们则会变得非常和谐,相互礼让,让大家的根部都有充裕的生长空间。
  
  植物辨识亲属的行为,只发生在植物栽种于同一盆中,即根部空间有限的情况下,这也暗示植物根部的交互作用与辨识机制有关。杜德雷与学生以生长在北美五大湖区的海马康草(Cakile edentula)来进行研究。
  
  他们在每个花盆中栽种了4株海马康草,包括具有亲缘关系或完全无关的盆栽,并让这些植物在花盆里成长8星期,直到海马康草开花,随后将植物连根拔起,检查植物的根、茎、叶及芽发育情况。杜德雷发现,与陌生者栽种在一起的海马康草相较与同族生活在一起的海马康草,根部更为发达,竞争力更强。
  
  杜德雷说:「园丁早知道有些成对植物相较其它植物更能和睦相处,而科学家正在找寻原因。当我们越了解植物,越发现植物的交互作用似乎是非常复杂的。」
  
  1966 年,美国中央情报局测谎专家巴克斯特将测谎仪的两极连接到一株牛舌兰上,开创了研究植物感情的先河。1973年,彼得-托姆金斯和克里斯朵夫-伯得的《植物生命奥秘》(The Secret Life of Plants)一书,重复了巴克斯特的实验,进一步显示植物还对语言、思维、祈祷有反应。这项研究成为一门新兴的学科—植物心理学。
  
  科学家在揭示植物生命的诸多奥秘之际,也不禁令人想到中国古人所说的:「万物皆有灵」。我们所处的环境,山川大地,日月星河,似乎无不潜藏着生命。古人敬天拜地,对宇宙万物的尊敬或许正说明了原因。
  
  美国华盛顿大学的戴维‧罗兹发现,当柳树被毛虫袭击时,不但被咬的柳树会产生抵抗物质,而且3米外没有被咬的柳树也会产生抵抗物质。显示植物能够互通消息。
  
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