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地球上唯一冻不死的动物

  极地冰虫是少数活跃在极地低温下的生物之一,被称为地球上唯一冻不死的生物。科学家认为冰虫具有外星生命的特质,它的耐寒体质可以证明在外星球上也可能存在像冰虫一样的耐寒生物。

  据《西雅图时报》报道,1887年,美国西雅图著名摄影家柯蒂斯首次发现了冰虫,为它取名“雪鳗”。但 很少有人关注。近年来全球变暖使极地动物濒临灭绝,冰虫才慢慢进入研究者的视线。

  极地冰虫被生物学家称为,最大的无脊椎动物,冰封大地中最活跃的生物。北极熊厚厚的皮毛使它与外界低温隔绝,自身又可以储存能量。南极鳕血液内有防冻剂,使它在冰天雪地中照常生活。在终年积雪的冰川地带刺骨的寒温下,其他动物几乎被冻成冰棒,然而却是浑身赤裸、微小的冰虫最舒适的生活环境它们个头非常小,在雪地里就像一丝细细的小黑线。

  冰虫不仅抗冻还耐饿。科学家曾把几只冰虫放在冰箱里研究。两年过去了,不吃不喝的冰虫在冷藏室里依然顽强地生存着。

  但冰虫也有致命的缺点———怕热。冰虫抵御高温的能力异常脆弱,只要温度高于四摄氏度,冰虫细胞膜就溶化,细胞内的酶也化成一堆干草模样的粘稠物。

  穿冰之谜

  围绕冰虫的众多难解之谜中,最令人匪夷所思的是冰虫可以在固体冰块中自由穿行。谁也不知道它们是怎么破冰而出。

  有的科学家猜测,冰虫可能顺着冰中的缝隙钻出冰面;还有的人猜测冰虫有破冰术。还有的猜想,冰虫体内可能含有化冰物质。每当它们穿冰而行时,体内细胞释放出能量,把周围的冰块融化,形成一条通道。

  藏身之谜

  冰虫的生活方式也充满奥秘。一到冬天冰虫似乎绝迹,没有人知道冰虫如何在地底过冬。一到夏天大规模的冰虫就破冰而出,稍不留神就可能踩死上万只缠绕在一起的冰虫。

  冰虫日落而出,日出而息。所以它们的学名叫“solifugus”,即躲避太阳。夏天太阳升起之前,冰虫纷纷躲回冰层。太阳落山后冰虫从洞穴中出来,搜寻海藻、花粉和其他可以消化的残渣作食物。

  美国两名生物学家曾多次到终年积雪的雷尼克山中挖冰虫。他们至今找到的冰虫都藏身在3米以下的地洞中。

  外星生命特质

  冰虫被称为地球上惟一冻不死的生物,具有科学家理想中外星生命的特质。科学家认为冰虫这种罕见的耐寒体质可以证明在外星球上也可能存在像冰虫一样的耐寒生物。

  2005年,美国宇航局(NASA)出资20万美元资助冰虫的研究专案。NASA认为冰虫能够在如此恶劣的环境中生活自若,本身就证明木星的冰球或者其他星球上可能也存在类似的外星生物。

  冰虫细胞能够在低温下保持正常新陈代谢。美国《国家地理杂志》资助研究者寻找冰虫。《国家地理杂志》认为,移植的器官在冷藏过程中却消耗能量,快速萎 缩。如果冰虫新陈代谢的秘密能够揭开,医生就可以用化学和药物使器官保存更长久。

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